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过一个有意义的人生究竟有什么意义啊?| 人生意义使用手册

这个假期中,被一位非心理学专业的朋友揪住问到“人生的意义究竟是什么”

其实我可以用存在主义的论点来回答他,但使我苦恼的是,如果我不加解释地跟他说 “存在的本身就是意义啊”之类的,我怕他陷入人生的虚无空洞中不能自拔。

我不想要我的朋友陷入人生的虚无空洞中无法自拔,我也不想让大家在网页上搜索“人生的意义究竟是什么时”得到更困惑的答案,所以这次,就给大家带来一系列关于人生的意义的研究。

1. 有意义的人生其实蛮坏的啊

我们先不去思考对我们本人来说人生中什么才是意义,Lambert等人的调查显示,对大学生来说,维持社会关系和获得更好的教育,是两件普遍接受的、有意义的事情。追求良好的社会关系和更高的学位,这样的人生就会有意义。

大部分人都会同意的是,过一个有意义的人生是快乐的。许多研究也证实了这一点:生活的“意义”和“快乐”是紧密联系在一起的。我想朋友们问我人生究竟有什么意义的时候,也是因为一时之间快乐缺席,所以就想用意义来补充。

大概快乐的人一般不会去思考现在过着的快乐生活有什么意义。

但Baumeister等人有不一样的意见。他们认为生活里的意义和生活里的快乐是有分歧的,有意义的生活不一定就快乐。

有意义使人快乐,这没有错;但假设有人以和身边的人维持良好的关系为意义,那么在追求这个意义的过程里,亲人有可能会离去,爱人有可能会变心,朋友之间有可能有嫌隙。追求某些事物为意义,那么在追求它的开端过程和结尾,痛苦总会相伴。

Lane等人的研究证实了这一点。在他们2018年发表的一项研究中,他们选择“追求学位”和“追求社会关系”为意义,通过问卷研究的方法调查了400名大学生对这些意义的追求程度,与他们心理状态之间的关系。

研究结果表明,至少在以追求学位和追求社会关系这两个人生意义上,想要过“有意义的人生”,既会给人们带来快乐,也会带来痛苦。

这并不是什么出人意料的结果,但这让我意识到一个问题。假设我们认为的确有一些事情会使我们的人生有意义,我们在质疑这些意义的时候,实质上是不是在质疑这些意义带来的痛苦?

是不是因为我们把“人生的意义”和“快乐”联系得太紧密,所以在追求意义的路上遇见痛苦,就会困惑?我们困惑“人生的意义”,这个困惑的本质,有没有可能是对痛苦的回避和否认?

2. 人生意义的好处其实来源于…

觉得自己的人生有意义,能有效地减少自杀念头。根据Kleiman等人2013年发表的研究,和他在研究中提供的前人调查显示,人生的意义能减少人们的自杀念头,它能作为一种支撑人们生活下去的动力存在。

这个逻辑简直太好理解了,有意义的人生就值得活,值得活那我就接着活。但在这项研究中,他们更进了一步,探讨了究竟是人生意义存在本身(its presence),还是对人生意义的追求(search for it)更能让人们愿意活下去。

他们借助人际心理自杀理论(interpersonal psychological theory of suicide)对数据进行进一步分析,发现并不是人生意义的存在本身,而是追求意义的这个过程,更能给人们活下去的动力。

不是每个人都对人生意义有一个明确的概念的。甚至可以说,大部分人其实并没有找到那个真的属于自己的“意义”。

我们所知道的意义,无论是在上一个研究提到的学业和社会关系,还是你想要的猫,他想要的游艇,很多时候我们都很难斩钉截铁地把这些东西定义成我们人生的“意义”。

即使我们不知道我们这个渺小的人生有什么意义,也完全没有关系。哇,我们的人生同浩瀚星群比起来算什么呢?它只在我们手上、在爱我们的人心里有“意义”。

正因为如此,它的意义可以是万般样子。有时候给我们继续生活的动力的,就是挠破脑袋、磨破鞋跟思考和追寻它的这个过程。

我不知道你怎么想,但我一想到我的人生会有一万种可能性,我就精神百倍。

3. 寻找人生意义的实用手册

接下来给大家介绍一个非常简单的试验性研究(pilot study)。

主试先让被试填写生活的意义、生活满意度、心理压力等量表,并给每位被试一部相机,让他们在一周时间内拍下9-12张他们认为对他们“有意义”的物件的照片。一周后归还相机并对照片进行简要描述和报告,之后重新填写以上量表。

通过对前测和后测两组数据的分析,研究者发现,在这一周的拍摄以后,被试们对自己生活的意义更加明朗,生活满意度也显著增加。

受制于篇幅,研究者没有具体列出大家所拍摄的有意义物件到底都是什么,但让我拍摄的话,我会拍我给自己买的口袋相机,书桌下压着的一些照片以及自己一直留着的火车票根。

关于它们每一个,我都能说出一个充满意义的故事来。我一边看着这个研究,一边想着我想要拍摄的那些小物件,竟然真的觉得幸福了起来。

其实我们在执着寻找的所谓“人生的意义”,我们是不是把它们想象得太宏大了呢?“意义”会不会实际上是很小很平凡的东西呢?

想要知道的话,接下来的一周你也拿着相机拍拍看吧。

感谢大家本周也顽强地活下来了❤️。

参考文献

Lane, D. J., Mathes. E.F. (2018). The pros and cons of having a meaningful life. Personality and Individual Differences, 120(1), 13-16.

Kleiman, E. F., Beaver, J. K. (2013). A meaningful life is worth living: Meaning in life as a suicide resiliency factor. Psychiatry Res, 210 (3), 934-9.

Steger, M. F., Shim, Y., Barenz, J., & Shin, J. Y. (2014). Through the windows of the soul: a pilot study using photography to enhance meaning in life. Journal of Contextual Behavioral Science, 3(1), 27-30.

历史上的今天:

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